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Syrie : La répression ne faiblit pas

le 12 juin 2011 à 12:47 

Les témoignages sur les exactions du régime de Béchar Al-Assad se multipliaient hier samedi, alors que les forces de l’ordre appuyées par des hélicoptères ont tué au moins 25 civils lors d’énormes manifestations hostiles au régime vendredi à travers le pays.

Près de trois mois après le début de la révolte mimars, et en dépit des sanctions et des protestations internationales, le régime semble déterminé à mater dans le sang toute contestation, des agissements qualifiés d’«atroces» par Ankara et «d’effroyables» par la Maison Blanche. Alors que les 15 membres du Conseil de sécurité de l’ONU divergent sur l’opportunité d’une résolution condamnant cette répression, la Maison Blanche a affirmé que «la violence et les brutalités» devaient «cesser immédiatement».

Les condamnations n’émanaient pas seulement des gouvernements : plus d’une quinzaine de villes à travers le monde, dont Paris, Montréal et New York, se sont associées à une journée mondiale pour la Syrie hier samedi. Vendredi, la répression a été particulièrement violente à Maaret Al-Nouman, localité proche de Jisr Al- Choughour (nord-ouest), où une dizaine de civils ont été tués par les soldats qui ont tiré sur des dizaines de milliers de manifestants, selon des témoins et des militants. Des témoins et des militants ont raconté que des hélicoptères de l’armée avaient tiré sur la foule à Maaret Al-Nouman. La télévision d’Etat a pour sa part accusé des «groupes terroristes armés» d’avoir attaqué un QG de la sécurité dans cette ville et mis le feu à des récoltes autour de Jisr Al-Choughour. Mais des témoins ont accusé les soldats d’avoir mis eux-mêmes le feu à des champs de blé dans cette zone. «Dans mon village, il y avait 40 maisons, ils l’ont complètement détruit. Même les arbres, même les oliviers, ils les ont brûlés», a raconté à l’AFP une quinquagénaire réfugiée à la frontière turque.

«Ils sont venus avec une trentaine de tanks, au total une soixantaine de blindés de la quatrième division. Ils ont tiré avec les tanks et des roquettes (…). Les cadavres sont encore sur place», a déclaré un quadragénaire à propos d’un autre village. En soutien à Jisr Al-Choughour, dont presque tous les 50 000 habitants ont fui, des dizaines de milliers de personnes ont manifesté vendredi à l’appel de militants pro-démocratie à travers le pays, des régions kurdes du Nord, aux villes du centre-est Deir Ezzor et Abou Kamal, en passant par la capitale Damas. Là aussi, le régime a répondu par la force, faisant trois morts à Damas, neuf dans la ville côtière de Lattaquié et deux dans la province de Deraa (sud), épicentre de la contestation, selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH). En raison des restrictions imposées par le régime, les journalistes ne peuvent circuler librement et les informations sont difficiles à confirmer de source indépendante.


Mais plusieurs déserteurs de l’armée, réfugiés à la frontière turque, ont témoigné des exactions commises par leurs unités et de la peur des soldats, «à bout de nerfs» mais menacés de mort en cas d’insubordination. Un jeune appelé, Tahal Al-Loush, a raconté le «nettoyage» d’Ar-Rastan, une ville de 50 000 habitants dans la province de Homs (centre) : «On nous a dit qu’il y avait là-bas des hommes armés. Mais (…) il s’agissait de simples civils. On nous a dit de leur tirer dessus. Quand on rentrait dans les maisons, on mitraillait tout le monde dedans, les grands comme les petits.» «Ils mettent des snipers sur certains points en hauteur (…), et quand les soldats ne tirent pas (sur les contestataires), ils les abattent», a ajouté un autre déserteur, Ahmed Khalef. Le Premier ministre turc, Recep Tayyip Erdogan, pourtant «un ami» du président syrien, a décrit comme une «atrocité» la répression chez son voisin. Le secrétaire général des Nations unies, Ban Kimoon, dont M. Assad a refusé les appels téléphoniques jeudi, a qualifié d’«inacceptable» l’usage de la force militaire contre les civils et s’est dit «profondément inquiet» des violences. La Russie, qui a un droit de veto à l’ONU, s’oppose cependant à une résolution condamnant la répression en Syrie, estimant que cela risque d’aggraver la situation. «Le silence total du Conseil de sécurité face aux atrocités de masse commises contre le peuple syrien encourage le gouvernement syrien à poursuivre sa répression sanglante», a dénoncé hier Philippe Bolopion, directeur de Human Rights Watch à l’ONU.

Depuis le 15 mars, la répression du mouvement de contestation a fait plus de 1 200 morts, entraîné l’arrestation d’au moins 10 000 personnes et la fuite de milliers d’autres, selon des ONG. Environ 4 300 Syriens se sont réfugiés en Turquie, et des milliers d’autres étaient massés le long de la frontière, prêts à franchir la ligne de démarcation en cas d’attaque mais hésitant encore à devenir des exilés.

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