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Afghanistan : Des kamikazes attaquent l’Intercontinental

le 29 juin 2011 à 16:12 

Un commando taliban portant des vestes explosives, des armes automatiques et des grenades a investi l’un des plus grands hôtels de Kaboul.

Huit kamikazes talibans lourdement armés ont attaqué l’hôtel Intercontinental de Kaboul et des heures de combats impliquant un hélicoptère de l’OTAN se sont soldées par la mort de huit civils, deux policiers et des assaillants.

Cet assaut, en plein cœur d’une capitale transformée depuis des années en camp retranché, contre un établissement censé être bien protégé, démontre, une nouvelle fois, que l’insurrection des talibans s’intensifie au moment où Washington vient de lancer le début du retrait des troupes étrangères d’Afghanistan, qui doit, en principe, s’achever fin 2014.

«Huit terroristes ont attaqué l’Intercontinental à 23h 00 (18h 30 GMT) et l’opération s’est terminée à 03h 00, après que tous les terroristes ont été tués», a indiqué le porte-parole du ministère de l’Intérieur, Seddiq Seddiqi.

Il a précisé toutefois que les deux derniers assaillants ont été tués au petit matin, au terme d’une opération de ratissage de l’hôtel, l’un abattu par les policiers, l’autre en déclenchant sa veste d’explosifs. Huit civils, en majorité des employés de l’hôtel, et deux policiers ont péri, et huit civils ont été blessés, selon Seddiqi.

Un hélicoptère de combat de la force internationale de l’OTAN (Isaf) a participé aux combats, tirant notamment à l’arme légère sur des talibans, selon un de ses porte-parole.

«Certaines explosions ont été provoquées par les assaillants qui ont déclenché leurs bombes, d’autres par les tirs de l’hélicoptère qui ont fait exploser leurs ceintures d’explosifs», a-t-il précisé. Des balles traçantes traversaient le ciel de Kaboul et une partie de l’hôtel était en flammes. Les talibans ne sont pas arrivés par la route principale, barrée de solides check-points, mais en grimpant, par l’arrière, la colline boisée au sommet de laquelle trône l’hôtel, selon la police.

De nombreux responsables afghans venus de tout le pays se trouvaient, hier, mardi, dans l’hôtel. Ils devaient participer ce mercredi matin à une conférence dans le cadre du transfert progressif de la responsabilité de la sécurité du pays des mains des soldats de l’OTAN à celles des militaires et policiers afghans.

Un porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a revendiqué l’attentat, assurant que ses combattants avaient tué 50 clients, dont des étrangers et responsables afghans, et pris 300 otages. «J’ai vu cinq à six hommes en civil faire irruption dans l’hôtel en tirant. Je me suis aussitôt couché à terre et peu de temps après la police est arrivée», a raconté un témoin.

D’autres membres des forces de sécurité, notamment des commandos, sont ensuite arrivés en masse pour encercler le bâtiment. L’Intercontinental est l’un des plus célèbres hôtels de la capitale afghane. Inauguré en 1969, il accueille régulièrement des réunions de responsables afghans, des conférences et des mariages. Les mesures de sécurité dans les hôtels de la ville avaient été sérieusement renforcées à la suite de l’attaque qui avait fait sept morts, dont trois étrangers, en 2008 au Serena, un autre établissement de luxe de la capitale.

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