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Football – Montpellier: « Loulou » Nicollin, un président comme les autres ?

le 19 mai 2012 à 12:18 

La première marche lui semblait trop haute, mais Louis Nicollin est y assis: à 68 ans, cet homme de coups et de Coupe, président hors norme, va, sauf incroyable retournement, trôner sur la France du football.

Ce premier titre de champion de France récompenserait ce patron d’entreprise au physique gargantuesque qui ne fait pas les choses comme les autres et n’en parle comme les autres. Parfois vulgaire dans les mots, jamais avec les sentiments.

Qu’a-t-il fait à part construire sa Paillade pour hisser son club à la régulière devant le PSG, Lille, Lyon ou l’OM, aux budgets trois à quatre fois supérieurs ?

Depuis cinq ans, Louis Nicollin, presque malgré lui, a juste fait les bons choix. En posant un contrepoids à son autorité naturelle, parfois dévoreuse. En rappelant Michel Mézy, son conseiller et homme de confiance, en appelant l’entraîneur René Girard, doué pour la constance propre à une compétition au long cours, et en lâchant un peu plus les affaires du quotidien à son fils Laurent, président délégué, et ses proches, Bruno Carotti et Philippe Delaye.

La passion et la raison ont atteint un équilibre. « Je ne vais quasiment plus au club », soufflait-il récemment.

Un peu en retrait, mais toujours prompt à décider. Toujours sur le point de descendre sur le terrain quand on touche au but. Comme après l’élimination en quart de finale de Coupe de France au Gazélec Ajaccio (National) ou après la fâcherie de Younes Belhanda à l’égard d’Olivier Giroud.

La star, le président

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Toujours prêt à balancer une formule à la Audiard pour rappeler qu’ici rien ne se fait sans lui. « Ici, la star de l’équipe, c’est le président », affirme Michel Mézy.

Nicollin père perpétue une tradition de dirigeant en voie de disparition à la tête d’un club qu’il porte à bout de bras depuis 1974.

« Le foot lui donne une confiance en lui, une notoriété et une légitimité qu’il n’avait pas, mais c’est un passionné », assure un fin connaisseur de l’homme, au sujet de celui qui découvre le ballon rond dans les travées du stade de Lyon, sa ville natale.

La belle histoire de Montpellier commence en première division à partir de 1987 pour une ascension vertigineuse. Victoire en 1990 de la Coupe de France avec Blanc, Cantona, Valderrama…, épopée en 1991 jusqu’en quart de finale de la Coupe des Coupes: Montpellier connaît une heure de gloire funeste pour ses finances.

C’est la renaissance depuis 2009 et la remontée en L1, avec une finale de Coupe de la Ligue l’an passé et une constance en Championnat.

S’il « songe désormais à transmettre », selon Michel Mézy, « Loulou », parfois inquiet de la nouvelle dimension de son club, écarte vigoureusement toute idée de vendre: « Tu veux que je vende ma fille ? On a créé le club en 1974 avec mon ami (Bernard) Gasset, on va avoir 40 ans d’existence, ce n’est pas pour le vendre aujourd’hui ».

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