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Paludisme: 90% des victimes enregistrées en Afrique

le 27 avril 2011 à 13:25 

Quelque 800.000 personnes dans le monde meurent chaque année affectées par le paludisme et 90% des victimes sont enregistrées en Afrique, a indiqué le Fonds de l’ONU pour l’enfance (Unicef) dans un bilan publié mardi à Dakar.

“Des centaines de milliers d’enfants, essentiellement en Afrique, périront faute d’avoir eu accès aux moustiquaires imprégnées d’insecticide ou à des médicaments indispensables dans les 24 heures suivant l’apparition des premiers symptômes”, a fait savoir le directeur général de l’Unicef, Anthony Lake, cité dans le document.

Après avoir estimé qu’attendre ne fût-ce que six heures pour administrer le traitement peut entraîner la mort d’un enfant atteint de ce cette maladie, l’Unicef a appelé à la lutte contre le paludisme, précisant que 290 millions de moustiquaires suffisent pour couvrir approximativement 80 pour cent des besoins nets en moustiquaires calculés par les pays dans toute l’Afrique.

“Les pays qui ont systématiquement fait de la prévention antipaludique à grande échelle affichent une réduction significative de la charge que représente cette maladie dans les centres de santé”, lit-on dans le texte.

Des zones endémiques comme l’Erythrée, Madagascar, Sao Tomé-et-Principe, la Zambie et Zanzibar ont, a-t-on constaté, connu “une baisse de plus de 50% des cas confirmés de paludisme ou des admissions et décès dus à ce fléau”.

“Nous ne pouvons laisser certains enfants exposés au paludisme alors que d’autres sont en sécurité”, a dit M. Lake, à l’occasion de la Journée mondiale de lutte contre le paludisme, célébrée chaque année, le 25 avril.

Le responsable de l’Unicef a précisé que le défi consiste à “offrir des soins et une protection à chaque enfant à risque”, insistant sur l’efficacité des moustiquaires imprégnées d’insecticide, du diagnostic correct et du traitement efficace.

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